Monthly Archives: February 2015

Skis and Other Gear for XC skiing ( trail and sports styles)

For those of you in Blighty who live in the Highlands and Grampian area, xc skiing is a very accessible winter sport, and does not cost the earth to get started in or even compete at top Uk or international amateur level.

In contrast to say the comparable sport of mountain biking these days, a top pair of carbon fibre  competition skis and poles will set you back only 500 to 700 quid. Skis start at about 100 including bindings for a get out an.d try it set, with  perfectly capable trail or racing skis coming in about 180 up over. If you can get to the big three scandinavian countries or a major resort town like Zermatt or Chamonix, then both specialist stores and sports chains will have ski-binding-boot package deals which are often a bargain ,particularly on the mid priced end. Watch out for cheapy boots in some deals. Even the larger Coop stores in Norway have a ski dept the size of any Intersport store, so a cheap flight could save itself over. Deals for good gear start at about 200 quid, and often will save you 100 or more on gear bought seperately.

You can hire gear though to try the sport at the Huntly centre and at least one ski hire shop in Aviemore. I havent seen if Braemar and glen shee area have hire, but google nordic and cross-country for those places.

Skinny skis less than 5cm wide are best for prepared trails of coursex, but on hard packed conditions you can enjoy plateau or back-country wild touring.

Carbon poles may seem a bit fancy, but they are so much stronger than standard aluminium that the price difference to the best metal is negigble, and the carbon will not bend out of form as a typical alloy one will in the hands of a new beginner, but they wjill break if abused.

Ski length for a new beginner should be correctly advised by a good sales assistant, but you would be well advised not to start with the sports length fitting for poles. I recommend using a shorter pole for your first season, more tour length, which comes just up to your jacket armpit. You should in fact do a lot of practice without poles anyway. The sports length is now about 25-35 short of your total height, above arm pit in the mid shouilder, which is a bit cumbersome for new beginners, but as a better skier you get the benefit of full leverage and swing distance from this relative length increase.

Fischer and perhaps Atomic offer a shorter cut ski relative to height and weight, and this is maybe about 5cm shorter than standard. Heavier folk should get a range of skis tested for them to see which of the correct length actually will hold tgheir weight. A good shop will have a tensile machine , or at least an experienced member of staff who can do the paper under arch test to check a ski of your length and budget is good enough for you to get nice glide on.

Socks for the sportier should be thin wool socks ijf the boots have the usual insulation of a layer thinsulate tm and a lining or soft inner boot. Thicker socks will make you sweat in warmer than -8C, and you will end up getting wet, cold feet, and worse if your socks are big enough to constrain a bit of circulation.

For around -2′ c upover you only need winter jogging shell clothes, which allow for good movement. In such milder weather i still use a pair of Lidl lycra running tights and they are really comfy. Sports under wear in synthetic or marino wool are needed, and for anything colder you should have long thermals of thin marino wool which stays warm when you sweat. For colder weather you can wear a mid fleece layer and perhaps go over to a light xcr goretex outer set. Generally pertex style is more comfortable as it breathes so much betterx, and falling snow brushes of it as you move by in large. A little, narrow sports rucksack with a chest strap is ideal to carry say over shell trousers, a mid fleece layer or a bigger jacket along with a drink in an insulated bottle.

Gloves are a bit of a bug bear for me as i sweat on my hands as soon as they are a bit too warm. I found a very reasonable pair of Rex breathable tri layers for a tenner from an internet retailer in Kristiansand. They also have lobster claw gloves whivh ared allegdely the best comprimise for cold versus some use of fingers. My pal uses swix mittens which are also good for downhill skjiing. Around freezing up over i use light sailing gloves with full fingers which break the wind off , stop abrasion on the straps, grip the pole when needede for extra ppower and protect my hands if i fall. Andy Musgrave likes no gloves when it is milder!!

Gear does depend if you are a sweaty sock like me, or an endothermic waif who freezes on a mild day in the town. I also scale down from long johns and go off marino wool to synthetic underwear in milder than about -5 ‘C.  You then also get into what to wear on your head, and i suggest a light multi-band with a warmer hat in your bag or pocket.

Pertex cycling jackets with a long back with pockets there are ideal for getting started if you have one already or that is what the local sports shop has for under a hundred quid.

As you progress you may feel the need for proper band type stuff. At normal retail price, it is all over priced, being more expensive than the best winter cycling gear and way more than running stuff. However it is all a little bit more thought through in terms of insulation, wind cheating and transpiration of body vapour. I can nip out and buy stuff in sales or just pop in end of season to see any clearance offers here in Norway. But for a brit not living in the highlands, it is difficult to justify lashing out with say 300 quid for a set of outers.

Water proof stuff is not breathable enough, and if you find it is raining and sleeting you have to ask yourself why you are going out on xc skis?

Sports sunglasses are important for brighter daysx, and thopse wtih change out lenses with an orange or yellow set are good for low contrast days when it may be snowing.

Back to skis breifly to finish off. I have blogged before about kick wax free versus waxed skis, and generally recommend the “fish scale” patterned sole to most beginners. However if you are very keen and want to have one set of skis to last you several years of progression in speed, then ordinary skis will offer a much better glide and you will be able to fine tune the adhesion by varying kick waxing.

I would have thought another alternative a bit crazy before, but the option to buy skate skis which can have one or two glided waxes a year done max, and have no adhesion kick zone by nature, is actually pretty clever! On the one side you may have access to snowy paths and forrest roads which get hard packed snow from traffic and boots, with no tramlines being driven in whcih case skating is a good style to learn. Also roller skis or using roller blades, is easier in the skate style so you can train yourself up on tarmac.


Easter Already ?…

The last patch of snow on thr lawn melted away and the sun shone until long after 5pm. Mildness. A ‘green winter’ as they say here. Early spring. Easter already?

We could well have new snow, but now the bases are thinning so it may not last if it comes. Dust off the mountain bike? Try skikes ?

Last night i took a ratherr frustraing tour on skate skis at Kleivvann, 20 mins drive from work in inner-Gjerstad.
I had wanted to do the long, snaking downhill to Hekketjenn. I got to the top of the descent and ploughed to the 90′ turn off onto the side route, but the skis jitterred around so much that i knew there would be no safe way to brake if i took on too much speed.
So i turned heels and practiced padling on concrete like snow, which was difficult with the inconsistency in glide, pole planting and edge. I ploughed eventually down the the gapahuk and took off up the long hilll to the other eastern route.
Plenty norwwegians appeared on skjatin skis and seemed tonbe enjoying padling up hill with ease, while i would get moments of inspiration ans rythm followed by loss of traction!

I had some blinding good moments, so i guess the thing is to slow it down and do timed little snippits of max concentration followed by relaxation. Mental intervals! Perhaps even beginning at 30 second on my count down alarm. Then also a lot without poles on light gradients and flat sections.

Whether or not i get to practice that this year is another question, i’d give two to one odds against snow within an hour of home before spring.

AML – Arbeidsmiljøloven Funker for Folk Fleste, ikke «Unnværeshet»

Forholdsvis til flere andre land har Norge en AML som er faktisk fleksibelt nok for at bedrifter skal kunne ta opp en del kapasitet med midlertidig ansatte. Hvorfor trenger man utvidet tilgang til arbeidere som et års forbruksvare? Man har seks måneder for å forvalter ressursene bedre, og det er ofte ganske lite å spare inn når man vurdere produktivitet som man får fra erfaren, motiverte, lojale medarbeider man vil disponere mot kapasiteten man trenger. Det er bare en illusjon på regnskapet at det puste-pute av 20% ansatte som midlertidig eller innleid er noe som spare mye penger. De beste arbeidere i privatsektoren søker seg bort til fastjobb.

Det var en overraskelse for meg at tidligere Ap lederen, Jens Stoltenberg som Statsminister støtte og innførte vikarbyrå-lovverk i tråd med EU, men egentlig når man ser på detaljene det egentlig utviklet bedre vilkår for arbeidstakere som jobber gjennom bemannings firmaer. På den andre siden var egentlig bruk av innleide ikke noe særlig utviklet fordi kostnader ble faktisk høyere for faglærte ansatte i industri.

Verstinger er offentlige arbeidsgivere, og det er noe som mange på begge sider av stortinget viser til. På Blå-Blå snakker de om et nytt lovverk som da bare gjenspeiler nåværende praksis, men blant LO snakker man om innstramning av offentlige og de nære offentlige verstinger i barnehage og rengjøring blant annet. Det er blitt en ukultur i det offentlige sektor, særlig på helsevesenet, men man må også forstår at de som er fast ansatte er VELDIG fast ansatt! Nedbemanning i en sektor som vokser med en stadig eldre befolkning er ikke veldig aktuelt når folk flest stemmer for velferdsstatens beste og ikke en privat-forsikret modell.

Privat, særlig mindre bedrifter, ofte utnytter folk ved å tilby dem «en til engasjement eller ingenting» og noen, særlig ufaglærte og innvandrere kollaborerer ved å ikke stå opp for sine rettigheter. Dårlig forvaltning av ressurser mener jeg. Bedre at de firma benytter seg av gode bemanningsbyrået med ofte lojale, arbeidsdyktige fast ansatte som tar oppdrag mens sjefen hos byrået deres prøve å enten utvide kontrakten eller finner på andre oppdrag. Adecco og Manpower har mange som er faste og blir innleide slike.

At noen misbruker folk ved å egentlig bryte AML, og at det skal da bli et godkjent årsak for lovendringer er tåpelig.  Det er som om man snakker om folk som kjøre 60-70 km i timen forbi et barneskole som ligger ved et 30 sone.

Men Frp – Høyere har et lite propaganda våpen. Det med unge, ufaglærte voksen som ikke komme seg inn på arbeidsmarkedet. Sikkerhet i alle samens arbeidsliv skulle svekkes slikt noen «high school drop outs» skal kunne jobbe hos MacDonalds på ett år uten å bli fast ansatt.  Det er beundringsverdig at Erna Solberg på første dag som Statsminister, sa at unge folk som faller fra i Videregående / Fagskole –systemet er noen som virkelig trenger hjelp fra regjerning. Mer Labour enn Thatcher det! Men virkemidler er helt feil, og egentlig mange unge erfarer en sterk motsetning til.

Jeg var egentlig arbeidsledig en stund, og i fjor maset jeg NAV for å gå på kurs for å forfriske CVen og å få ny orientering mot arbeidsmarkedet her i Aust Agder. Så var det Jobbklubb og jeg måtte stå på venteliste, men kom inn fordi noen ikke stilte opp. Over en halvdel av deltagere var de unge, ufaglærte og de eldre hadde fag som det var lite etterspørsel i markedet. En annen var på jobbklubb med ønsker å komme seg ut av 50% ansettelse med en arbeidsgiver som da egentlig måtte gi seg og gir ham 100% fast eller mister en lojale medarbeider til en annen jobb han fikk tilbud på. Et par damer var lei seg for å ha blitt ringe vikar og inn-og-ut av NAV systemet hele tiden.

Blant de unge voksene var der ganske triste historier, hvor fleste dreide seg om utnyttelsen på arbeidsmarkedet ved bruk av midlertidig ansettelsesform og «fleksibilitet» i arbeidstimer.  De hadde fått minimalt opplæring og blitt kastet ut så snart sesongen eller seks måneder var utgått. De bodde på bygda og snakket om upålitelige biler, upålitelige rutebusser, upålitelig skyss til jobben. Bil-låne kunne de ikke få, uten fastjobb. De snakket om å stille opp i Arendal uten å vite om de fikk arbeidstimer denne dagen, og dermed bruke kanskje to timers lønn på bussbilletten, usikkert om de ville få tjent det inn igjen.

Det var virkilgheten i dag. Får de da fordeler å ha utvidet midlertidig ansettelse til et år? Nei ikke særlig. Jeg trodde i mange år at et magisk års erfaring i jobb var nøklen til yrket, fremførsel, høyere lønn. Sannheten er at man bør finne en jobb og yrket som man virkelig ønsker, og bytte jobb når man ser noe som har fast ansettelsesform, og firma tilby å utvikle deg som verdisatt medarbeider. Då får arbeidsgiveren lojale, motiverte ansatte som de vet de kan investere i.

En ung, ledig skogsarbeider var så fattig at han lånte en moped i November fordi det kostet for mye med bussen –  vi måte vente ganske lenge før vi fikk innvilget reiseutgifter til kurslokalene.  Bløtt og kaldt kom han fram ofte.  Han var ivrig å komme seg i jobb! NAV da støttet hans tidligere arbeidsgiver med lønnstilskudd slikt han kunne få jobbe vinterperioden og får opplært på flere maskin osv.

En balanse mellom erfaring og utvikling av fag da var det som NAV kunne takle det ellers sesong arbeidstilstand med. Norge trenger at arbeidstakere har så mye kunnskap for å utføre jobben sin, utvikler seg i firmaet og tilpasser seg endringer i arbeidsmåter. Norge trenger ikke mer sosiale dumping og manipuleringer av ledighets tall.

Og slike tiltak er mye bedre og gunstige for skattebetalere. I Storbritannia er det en fult fleksibilitet i arbeidsmarkedet utenom noen få organiserte yrke. Det er et «rikere» land enn Norge total sett. Men arbeidsledighet er mye høyere og en god del av det er skjulte bak sesong- adjusteringer og feiing av mange vekk fra registrer på «andre tiltak». Arbeidsgivere og markedet egentlig får en enorm tilskudd i at folk kan sparkes men minimale kostnader, fordi staten tar opp regningen for dagpenger etter man får to ukers oppsigelse, eller jobber mindre en 50%. En betydelig andel av det store ufaglærte arbeidsmarkedet flyter inn og ut av arbeidsledighet.

Andre arbeidstakere der borte,  selveste med det høyeste utdanning som finns, holdes på engasjementer i ubestemt periode. Jeg har to bekjente, ektepar, som jobber i finanssektoren i London. Hver tjener cirka en million krone i året. Men de er på årlige engasjement, uten slutt, og dermed ikke får boliglån!

Så er det slikt at jeg kom med litt dårlig innstilling på det norske arbeidsmarkedet. Det vil si jeg hadde lite sanse for lojalitet. En jobb var bare like god som hvor det tar man til, og siden man ofte kunne bli sparket på to ukers advarsel uten særlig grunner i som standard, ett års prøveperiode var det slikt at jeg så på arbeidsgiver i det samme lyset. «Unnværeshet». Gjensidige forbruksvare.

Usikkerhet i en jobb er altså ikke noe motiverende. Jeg tipper an et skjulte ønsker blant næringsdrivende som er politiske aktive i det “blått” er at man kan vifter gulrotten av fastansettelse foran langvarige midlertidige ansatte og får da produktivitet til himmelens! Nei. Du får arbeidstakere som leter etter jobb andre steder eller ser på de fine bilene og bedre boliglåne deres faste medarbeidere får, dyre saker i Norge, og er missunnelig og dyrke negativitet på arbeidsplassen.

Jeg ser lite troverdighet i Frp-Høyere sine påstander at utvidet tillatelse for midlertidigansettelse og fleksibilitet er nødvendig i Norge. Min meningen, bygget på erfaringer, er at dette vil ikke hjelpe unge folk eller langsiktig ledige og delvis ufør’ å komme seg ut igjen i arbeidsmarkedet, og at de er bare en form for unnskyldning eller begrunnelse i et lov som gir makt over til arbeidsgiver. Heller ikke skulle det være at det skjer i dag uansett, dermed skulle lovverket bare gjenspeiler dagens  forretningspraksis.

Foreslått endringer til AML fra Frp-Høyre skal være noe så upopulært at det er rett og slett de som vil da bli midlertidig ansatte i en engangsbruk regjering, som lovet mye på etiketten med kom med en dårlig bismak.

Den Nye Europaveien “Over Fjellet” I Norge

Man kaller det for bare “Over Fjellet”. Når man sier det sør for Florø betyr det traséen Bergen-Oslo eller omvendt. Østafjells- Vestafjells kan man si. Et asfaltsløyfe som forbinder der som mest verdien skapes i Norge til Oslo der som skatten trekkes, bruttomargin svindles og overskuddet misbrukes stort sett…..i følge mange vest, sør, midt og nord- lendinger…..

Utvikling av nye veier er ikke noe enkel sak i Norveg. Geografien og terrenget er imot et gunstig nettverk av motorveier. Då er det mengder trafikk er nokså latterlig når man kommer seg bort fra pendlersonene rundt de større byene, og gjør en sammenlikning med andre mer sentrale Europeisk land. Man kunne sammenlikner Norge med Sveits, som har et omfattende nettverk av motorveier, tvers daler og fjell, innsjø og snø. Men Sveits er både et mindre land med høyere folketetthet, og det er et knyttpunkt mellom nordlige land og de på øst og sørlige retningen. Bank gjennom nærmeste stort fjell eller spreng med litt dynamitt og presto! Du er fram til Italia, Østerrike, Tyskland eller Frankrike…

Norge har også politiske hindringer eller lure tilvirkninger som har rett og slett slått bremse på utvikling av selveste en rimelig bra to felts Europavei mellom Bergen, Stavanger og Oslo. De tre lagene i regjeringen Stortinget, Fylket og Kommunene har hver sin meningen om hvor veien ville legges og når pengene skulle brukes. Budsjett er tydeligvis tredelt, pluss at man da får «toll road» som er Bompenger ordninger på de aller fleste nye strekninger av motor- og Europa-vei i Norge.

Når politikker i Sogn og Fjordane Fylke hadde mye innflytelse så kunne de får Regjeringen å satse på en Vest-Øst rute som tar langt nord og benyttes en ny tunnel som var en gang rekordholderen for Europas lengst veitunnel. Fin tunnel det er og ved Lærdal. Problemet er at veien på hver sin side variere med hensyn til investeringer kommunene har fått til. Det er til og med ofte geiteflokk som sperre veien mot Lærdalstunnelen nord for Voss. Veien over det lille fjellet der er morsomt men smal for en E-vei. Mer enn et tiår etter at den åpnet, er veiene på begge sidene i flere strekninger ikke oppgraderte til et standard som jeg skulle si var passelig for en E-vei.

Nå er det vel prat om en helt ny trasé. Eller det vil si om ruter som ellers kunne ha fått den store investeringen som den store omveien til Sognefjorden fikk på 90-tallet. Jeg har kjørt alle de pluss tre alternativer som innebære fine utsikter over Norges lengste fjord og den troll-aktig reise under fjellet til Lærdal. Det går nesten uten å si at vi har vel gjort reisen over fjellet om til en opplevelser, ofte med overnatting eller flere måltider i praktfulle omstendigheter.

Har jeg da noe innspill for Herr Solvik-Olsen, som var så snill å køyre over fjellet til Bergen fra Oslo, E16 ruten, bare i går. «Rutekam’ » og NRK festet i bilen. Ja, jeg er enig med at E134 er antageligvis det beste alternativet. I dag leser jeg at jeg er i ei sjeldent enighet med Fremskrittspartiet!

Jeg grunnlegger dette i egne selvsentrerte kjøre-erfaring og nåværende bosted, merkelig nok sølandet, og i gode geografiske og økonomiske argumenter.

  • E134 er en vei som kunne tjene hele vestlandet og forbindet ikke bare Oslo, men Buskerud, Telemark og Aust Agder med Vesten.
  • Det er å antar at fjellene tilegner seg utvikling av tunneler bedre enn Hardangervidda. På Røldal og mot Haukeli kunne tunneller og snøtak over veien minker til nesten null behovet for kolonnekjøring og mange dager med stengt overgang.
  • Dalene fra Haukeli til Drammen tilegner seg både gode to veis E vei og i mange steder fire felter, eller minst forbikjøringsfelt på motbakker.
  • Industriene i Aust-Agder, Telemark, Vestfold og Buskerud, for eksempel Arendal, Risør, Bandak, Porsrgunn/skien, Kongsberg, Drammen, Sandefjord, Larvik, Horten får leverte vare til og fra Vestland i løpet av en dag og en sjåførs skift på lastebil. Det er mye industri her som forsyner nodrsjoen og skipsfart på vestland og mange bedrifter satser nå på den «mittelschtand» strategi av life-cycle service-engineering, hvor produkt eller ansatte må leveres til og fra «site» med vertøy, komponent osv.
  • Telemark, Røldal og Hardanger er alle tiltrekkende turistmål i sommer, med de to første stor for vintersport. Det gjor kommunene i strekningen mot Haukeli mer attraktiv til hyttefolk og for investering. Også får de trekke til seg noen lure ingeniører som etablere bedrifter ved siden av ski- bakkene og løypene. Lifestyle. Semi retirement. Grundere.
  • I sterk motsetning til Lærdal- og Hardanger- ruter blir det mulig for ‘fingrene’ mot sør, som forbinder Agder og Rogaland til overnevnte fordeler. Det er en betydelig høy andel av Norges befolkning som bor fra Haugesund, Stavanger, Kristiansand hele Veien til Drammen som kunne ha fordeler for privat og industri transport langs en ny «nordlig» ryggbein. Det betyr at kjøring privatbil eller frakt kan unngå den store flaskehalsen eller kjent som Oslo dersom Hemsedal-Lærdal ble valgt som den aller raskeste og vinteråpent vei tvers «sør» Norge.
  • For turister som kommer fra utlands på fergen fra Danmark, er da E134 også en form for Ryggbein mellom de sørlige turistmål og Bergen. Frakt også kan da unngå Oslo og benytte nye fingrer som streker opp fra Vestfold, Aust Agder og Telemark mot E134.

Hvilken trasée som velges må også bli en begynnelse på bedre nasjonal planlegging for veiutvikling i Norge, og at noe som er strategisk viktig for nåtidens oljeøkonomien og fremtidens «what do we do now?»  økonomien.

End of XC Ski Season…Early Bath….But Satisfied !!

This year the weather gods have conspired to give N.America a double dose of snow and ice, while southern Scandinavia has its season cut short on both ends at lower levels. We have been on the edge of mild, continental and Atlantic air for months, and although this then did result in snow, the mild air is now driving hurricane force storms way up to the arctic circle and Tromsø.

There is a good chance for easter-snow lying like a zombie on the middle high trails, like Kleivvann and Vegårshei, but there is just the same chance they become ice rinks as our local run has become at Bromsmyr.

Conditions last weekend had been very good considering the mild spell and the refreezing over night. It was especially favourable for skating over classic due to the difficulty in waxing and wax lasting. Double poling and use of tracks down hill were pretty much necessitated on harder areas or there where the mid lane had sprouted twigs and gravel had been churned up by the piste-machine.

“Staking”, “pigging”, “poling….some people hate it, others love it especially along Bromsmyrveien where there are several stretches which are probably ideal for double poling for at least classic. My last trip out was about half and half poling and skate technique. In fact I find the my new narrow, straight skating skis are much better for double poling in the tracks than my Fischer PowerWax tour-train skis. This is maybe the pre-tension spring in the arch, or maybe the tracking but most of all the narrow, fast profile.

I am no longer impressed with my classic skis. Very few skiers here use that type of ski, they either opt for steel edged all round “mountain” skis which are a little broader, or for narrower racing skis. Off piste the fischers are too narrow by in large to float over the snow in a reasonably shallow own-driven groove,  and lack a steel edge for harder conditions. In the tracks they seem slow as I said. They should have a higher spring that the skaters, and go fast in tracks while double poling, but are notably slower now I have a feeling in comparison.

Last night’s session and conditions despite being very hard and ice in places,  were still suitable for  practicing “padling” up hill, with me trying to focus on getting the left side to work so I dont end up a lop sided gorilla!

There was just enough grip on some uphills to get the ski’s edge cutting in, other places were more icy but rough enough for the edge to secure itself. In fact because it was so “fast” then I could really feel the benefit of weight transfer and leg extension in “padling” and use the poles in the pole plant to secure myself like ice axes on a climb! Each leg movement and hip swing gave a little more exaggerated travel for me than I had felt in the softer conditions.

That is one thing about skiing – skiing in one difficult condition informs your technique in others, while of course skiing in “silky snow tracks” is the best place to learn in the first place, not on the tracks near the coast here, which are exposed to thaw-re-icing and hundreds of users.

As a holiday learner or with the family, it is really best to learn up in the high mountain resorts and then it is Winter holidays and Easter which are the times when temperatures are a little kinder and snow depth is guaranteed. You are more or less guaranteed silky conditions in some high areas and “blue waxing”.

For my own learning curve I have an indelible grin from this short season. I have come a lot further with skate skis than I imagined I would have done, although it is still frustrating and I no doubt look a little ungainly. I feel pretty confident on my classic skis, with optimal waxing so far, and know that skate skiing is going to help fix my lack of finesse down hill and my need for bail outs and back end hand brake stops!

Also  I know a little more about my boundaries and when to exercise caution, reverting to snow plough or one foot out the track plough, or just letting the gas pedal off and taking it easy with rhythm, style and breathing taking my focus. Last night for the first time on skate skis, I did a whole route without falling over at all. I reached “jacobs cafe”, the turning point,  and decided to keep it that way. So on the return leg I used one foot, plough breaking with the other foot tracking in the outer tramline. And for the last couple of steep hills, which was hard with a fair bit of gravel, I took off and walked down, discretion being the better part of valour if this it was to be the last tour of the regular season.

First Day, New Job, Not Really Feeling New Boy!

New job!  Lept at the chance to start asap, offer in the Box last thursday, start Monday 9am.

This was a strange one because it was an open Application on spec through someone I knew, but then they advertised a more senior position and finally they decided to right-size it for me as the guy in pole position to get on With the operative side – asap.

Now I feel actually like I have had more like five or more years in the game in terms of at least the data system and also the general lay of the land With steel Production both internally, partial Assembly externally, Components and perhaps fully outsourced Product.

People were affable and a bit laid back. For once I remembered people’s names after first introduction. A good deal of nerves and stressing are out of the Picture because I have the Foundations of being able to cope With the job and run the operations eventually on auto-pilot, but also because this is a local job With prospects and permanency. So there is none of that running around finding digs to live away in, having to worry about cash flow With establishing that and also if it is sustainable.

So best foot out, not trying too hard, but showing I have earned my spurs from before. It all fits in. 30 mins max each way. Good enough pay for a local job. It is even half way to my favourite ski tracks and mountain biking training route. Be very much what I have been waiting for, and it must be said have made a lot of sacrifice towards before in time. In the six and a half years I have lived here out in the sticks I have not come near an offer anything like this. It pays to be in the woodwork here, even as a Foreign Worm screwing their own hole, because you are a known quantity who can survive ‘liv på bygda’ ie living in the sticks.

In many ways I am avoiding the mid life crisis and holding on to being a youngster developing himself, while all the time being able to bear more on my shoulders as a father and an ex-pat in Norway.